Camilo José Cela. 1916-2016

Camilo José Cela Trulock nació el 11 de mayo de 1916 en la población gallega de Iria Flavia, de padre español y madre inglesa. El abuelo, John Trulock, había sido gerente de la primera línea ferroviaria gallega. En 1925, cuando tenía nueve años, toda la familia se trasladó a Madrid, adonde había sido destinado el padre. Antes de concluir sus estudios de bachillerato cayó enfermo de tuberculosis pulmonar y, durante los años 1931 y 1932, tuvo que ser internado en el sanatorio de tuberculosos de Guadarrama. El reposo obligado por la enfermedad lo emplea Cela en inacabables sesiones de lectura.

En 1934 ingresa en la Facultad de Medicina. Sin embargo, pronto la abandona para asistir como oyente a la Facultad de Filosofía y Letras, donde el poeta Pedro Salinas da clase de literatura contemporánea. Cela le muestra sus primeros poemas y recibe de él estímulo y consejos. Este encuentro resultará fundamental para el joven Cela ya que, según él mismo creía, fue lo que decidió definitivamente su vocación literaria. En la facultad se hace amigo de Alonso Zamora Vicente, María Zambrano y Miguel Hernández y a través de ellos entra en contacto con otros intelectuales del Madrid de esta época, que termina con el estallido de la Guerra Civil, en la que Cela formó parte del bando nacional. Fue herido en el frente y de nuevo hospitalizado.

En 1940 comienza a estudiar Derecho y malvive de colaboraciones con la prensa en la posguerra y como censor del régimen franquista. Su primera gran obra, sin embargo, no verá la luz hasta dos años después, en 1942: La familia de Pascual Duarte, obra que, por su crudeza, acabó prohibida.  Entre 1944 y 1948 se casa con María del Rosario, comienza a escribir La colmena, nace su único hijo, lleva a cabo dos exposiciones de sus pinturas y aparecen Viaje a La Alcarria y El cancionero de La Alcarria, que inician su trabajo como ensayista de viajes y lugares. En 1951 se publica en Buenos Aires La colmena, que de inmediato es prohibida en España.

En 1956 sale a la luz la revista Papeles de Son Armadans. Dos años antes, Cela se ha trasladado a la isla de Mallorca, donde habría de vivir buena parte de su vida. Los Papeles... serán un centro de difusión de literatura de posguerra.

La Transición a la democracia llevó a Cela a desempeñar un papel notable en la vida pública española: ocupó por designación real un escaño en el Senado de las primeras Cortes democráticas, participando en la revisión del texto constitucional. En los años siguientes publica a buen ritmo y obtiene el reconocimiento en galardones:  el Príncipe de Asturias de las Letras (1987); el Nobel de Literatura (1989), y el Cervantes (1995). Nombrado Marqués de Iria Flavia en 1996, falleció en Madrid en 2002.

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